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Stieg Larsson

Artículo de EL MUNDO

Artículo de EL PAÍS. LYNCH


Pilar López Díez' Intervention:

Gender Equality Conference: “Media and the Image of Women”

(Council of Europe Network of National Focal Points on Gender Equality)

(Amsterdam, 4-5 July 2013)

Gender Equality and current Freedom of Expression: incompatible principles

Male violence against women, or gender-based violence, is one of the most important problems to be overcome in order to achieve de facto equality between women and men. My presentation will focus on the experience obtained in more than fifteen years of working with the Spanish media and public institutions about the content and treatment of gender violence news.

First of all, I believe that ensuring the public’s right to pluralistic, truthful information with regard to gender equality in order to make citizens freer should be compatible with freedom of expression. As Article 10 of the ECHR was interpreted,  this is not only applicable to “information” or to “ideas that are favourably received or considered innocuous or neutral, but also those that offend, scandalize or bother, as this is what pluralism, tolerance and a broader view demand, and without them there would be no ‘democratic society’”.  I believe that media industries do not put freedom of expression into practice because they rob the voices of dissident women through traditional roles, and magnify and repeat ad nauseam the commentaries of people satisfied with the status quo. We challenge the media to implement real freedom of expression, reflecting information, arguments and positions that those of us who are in favour of gender equality defend, as explained below, and which more traditional and conservative minds find bothersome, offensive and scandalous. Under those circumstances we would defend freedom of expression.

Freedom of expression, in Spain at least, is limited and self-regulated in the media when it comes to sensitive topics, such as terrorism. As is indicated in RTVE’s Style Manual, images and sounds that may offend audiences are avoided; or, for example, interviews with members of terrorist organizations who justify or do not condemn violence are avoided. However, the same is not true of the excuses and statements of abusers, family members or neighbours in the case of gender violence; these declarations are frequently benevolent and sympathetic toward the perpetrators, if not outright defences of their innocence. With regard to freedom of expression, I maintain there is a need to apply the same criteria to gender-based violence as to terrorism, as I stated in these declarations: (In the last fourteen years there have been 1,012 women murdered in Spain by their boyfriends or husbands; the number of people killed by ETA in the same period was 82.)

1. Male aggression against women has been featured in national headlines and in lead stories on television and radio news since 1997. This was achieved thanks to the feminist movement and its influence on the political agenda and, thus, on the media agenda. Law 1/2004 was vital for bringing this problem into focus as a public matter. Since then, in Spain, any time a woman is murdered it has routinely been included on the news.

2. If the most intolerable acts of male violence against women—homicide or murder—are covered by the media, this makes it possible to give visibility to the main cause of this violence against women, “based on the unequal power relations between women and men” and thus avoid the motives that have been used in the past to justify it: alcohol, drug addiction, unemployment, etc., which have helped society condone such violence.  (According to the Special Eurobarometer 344; 2010, on “Domestic Violence against Women” in the EU15, “Alcohol and drug abuse are widely considered the most prominent causes of domestic violence, 94% and 94%”. In ten years only three countries lowered these rates, among them Spain, which went from 98% to 88%).

3. In order to correctly treat information on male violence against women, the classification of this crime has been a subject of debate in the news media. There is a tendency to dilute men’s responsibility, qualifying this crime as “domestic violence”, “family violence”, etc. Seeing as there has been an Organic Law of comprehensive measures in effect against gender violence since 2004, it is recommended that journalists refer to this crime as “gender violence”, “gender-based violence” or “male violence against women”.

4. Since the year 2000 there have been more than thirty documents published that contain recommendations, best practices and guidelines for the press. One of the most widely-adopted was the “Emergency Manual for Presentation of News of Violence against Women”, by RTVE, in 2002. The first point says: “The presence of women in the media must be broadened, in order to avoid their victimization.” The editors and the newsroom’ staff of the newspaper Público approved a self-regulatory code to suitably handle this type of news; point 9 of this code says: “We will also report on so-called ongoing violence (beatings, psychological abuse and other manifestations even though they don’t result in death)”, and they asked their readers to demand that the newspaper’s journalists fulfil this code.

5. From 2009 to 2011 there was a work group made up of experts, representatives of the press (both public and private), professional associations and public institutions, the goal of which was to raise awareness in all the sectors involved in the question of how to suitably handle this type of news.

6. There have been training courses offered for journalists, especially in public broadcasting media, on treatment of the news from a gender perspective. However, in June 2013, intermediate-level personnel (head news writers and editors) along with the TV news manager (a woman) were assigned a training session on this subject for the first time. This occurred at CRTVG, public broadcasting of Galicia, whose television and radio are both directed by women. 25 people attended and it was very well received. (Until that time, items classified as news-events lasted barely 28”; after the information session we find stories lasting 1’14”:

7. Male violence against women must be addressed by the media without any erroneous gestures of neutrality. To ensure that public opinion directly rejects this type of violence, the media must take a clear position in favour of the women victims and against the male aggressors. This treatment in the media means that Spanish public opinion increasingly assigns responsibility for gender violence to the male abusers; today there are very few professionals in journalism who can suggest that the victims are responsible, which was, nonetheless, a common practice barely five-ten years ago.


Reflexión al hilo de las palabras que dedicó el nuevo presidente de la Comunidad de Madrid Ignacio González, en su toma de posesión, a Esperanza Aguirre

(28 de septiembre de 2012)


 ¿Cómo le habrá sentado a Esperanza Aguirre que las cualidades que públicamente admira en ella su delfín, Ignacio González, pronunciadas en su toma de posesión como presidente de la Comunidad de Madrid, sean su "humor, coraje y alegría para trabajar infinitas horas por los madrileños". Que la cualidad que destaquen de una (o de uno) es que trabaja infinitas horas no es lo más gratificante cuando dejas la presidencia de una comunidad autónoma y treinta años en la política, aunque te digan que lo haces con "humor, coraje y alegría". No es bonito, no queda nada bien, es la misma valoración con que algunos padres quieren reconocer el esfuerzo de sus hijos menos dotados intelectualmente cuando señalan que se esfuerzan mucho, que le echan muchas horas, pero que no rinden como su hermana menor que, con mucho menos esfuerzo, saca matrícula de honor.


Pero esto no es lo peor. Lo peor es si comparamos las palabras dirigidas a Esperanza Aguirre con las que Ignacio González agasajó a los dos primeros presidentes. Del primero, Joaquín Leguina, dijo que es "brillante intelectualmente y sagaz políticamente", y de Alberto Ruíz Gallardón, que tenía "un sello personalísimo de hacer política".


Cría a tu delfín, nómbrale tu sustituto... para esto. Es lo que tiene la ideología de la supremacía masculina, que todas las mujeres, hasta la más reconocida "lideresa", la sufren de quien menos lo esperan.



El artículo que proponemos a continuación nos permite reflexionar sobre las habilidades comunicativas de las mujeres para hablar en público.



Alrededor del 8 de marzo de 2012, la RAE saltó a los medios de comunicación manifestando su crítica y desacuerdo con las distintas y numerosas guías que, bajo el auspicio de las feministas, se han venido publicado a lo largo de toda la geografía española por grupos y asociaciones de mujeres, universidades y otras instituciones que aconsejan hacer visible al 50% de la población, las mujeres. A continuación, en pdf, una reflexión sobre el informe.


Sobre el Informe

"Sexismo lingüístico y visibilidad de la mujer"


Permiso de 'maternidad' para los hombres

Oía hace tiempo en la radio la entrevista a un profesional del cine, especialista en efectos especiales, quien, con total naturalidad, decía que por su absorbente trabajo no había conocido a su hijo hasta quince días después de nacer. Me extrañó que su voz no manifestara ni una emoción, ni un pesar, ni un disgusto. Parece, pues, pertinente que el reivindicativo 8 de marzo sea el día de la mujer trabajadora, ya que son ellas a quienes el nacimiento de un nuevo ser les perturba, no porque les haga perder el juicio, sino porque les trastoca la vida como si un verdadero tsunami entrara en sus casas.

No es asunto de dar cifras de la discriminación de las mujeres en el mercado laboral porque son bien conocidas, ya que es un asunto que contempla la agenda mediática habitualmente, por lo que nos felicitamos. El problema es responder a la pregunta ¿cómo se podría solucionar la discriminación laboral de las mujeres? Sería muy simplista señalar al empresariado como únicos responsables. La ONU considera que todo el mundo está involucrado en este asunto: instituciones e individuos, las mujeres y los hombres. El informe del 53º periodo de sesiones de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer (2009) señala que la desigualdad en el reparto de responsabilidades en la familia tiene incidencia en el debilitamiento de los vínculos de las mujeres con el mercado laboral. Y pide que se vele para que las mujeres y los hombres tengan acceso a la licencia de maternidad, de paternidad u otro tipo similar y pide a los gobiernos que consideren la posibilidad de ofrecer incentivos para que los hombres utilicen esa licencia para dedicarse a prestar cuidados.

Así pues, buena noticia, los empleadores no discriminarían a las mujeres si, a la hora de contratar a una mujer o a un hombre, los hombres, cuando son padres, tuvieran las mismas limitaciones que las mujeres; por tanto, la solución a la discriminación de las mujeres en el mercado laboral pasaría porque los hombres se hicieran cargo de los cuidados y educación de la prole de la misma manera que lo hacen las mujeres desde el nacimiento hasta la independencia de la prole; así pues, parece que tiene sentido reivindicar que los hombres disfruten del mismo período de permiso por paternidad, intransferible, que la ley contempla para las mujeres (

Pero hay mujeres que no solo se oponen a esta medida, sino que, además, quieren que se aumente el permiso por maternidad ya que consideran que es la madre la única persona que necesita el niño o la niña para su desarrollo. Están equivocadas. Por ley, seguir discriminando a los hombres en el cuidado y educación de sus hijos e hijas no solo perjudica a las mujeres en sus condiciones laborales, sino que mantiene alejados a los padres de los bebés en los primeros meses de vida, fortaleciendo el desapego y la despreocupación de los padres por la prole (¿será esta la razón por la que los padres estadounidenses, después de diez años de divorcio, dejan de ver a sus hijas e hijos?) Eso sí, después, cuando hayan ejercido de padres, igual que las madres, si ocurre el divorcio, que pidan la custodia compartida. Entonces sí serán creíbles, y no interesadas, sus reivindicaciones.



Reflexión para compartir

(mi dirección electrónica, en la pág. principal):

Uno de los foros en donde hoy se puede mirar mejor para conocer el imaginario social de muchos hombres españoles es en los comentarios que vierten sin límite de tiempo -es lo que tiene su falta de corresponsabilidad: su ocio les permite dar rienda suelta a su libertad de expresión- en los periódicos digitales. No hay información sobre la prostitución, que recoja alguna posición contra la reglamentación, que no conciten los más variados comentarios a favor de tener a cuantas más mujeres prostituidas a su disposición, mejor. Parapetados tras el anonimato, expresan, sin atisbo de vergüenza, lo que opinan sobre las mujeres y sobre quienes nos posicionamos por la igualdad.

¿No hay mujeres que contraargumenten? Muy pocas; unas porque les están haciendo la comida; otras, porque creen que no merecen su tiempo; y otras porque lo hacemos desde aquí.





-Por qué la solución que “ven” unas pocas prostitutas (las que dicen que quieren serlo y que, sintiéndose discriminadas respecto al resto de trabajadoras, piden la reglamentación de la prostitución) PERJUDICA  a TODAS las mujeres:


  1. Si por voluntad* las prostitutas RECIBEN DINERO por ALQUILAR SU CUERPO a los hombres.
  2. Pero las leyes CASTIGAN a aquellos que agreden sexualmente  a una mujer en contra de su voluntad (el cuerpo de las mujeres les pertenece a ellas, y su sexualidad, también).
  3. ¿Qué mensaje se envía a la sociedad acerca de la voluntad de las mujeres, de TODAS las mujeres? Las mujeres, cuando les conviene, COBRAN por tener sexo; cuando no les conviene, DENUNCIAN.  Corolario: No hay por qué tomar en serio la voluntad que manifiestan las mujeres.
  4. Este argumento mina, erosiona, lesiona, subvierte el PODER DE DECISIÓN DE LAS MUJERES y tiene efectos perversos sobre sus vidas.


-La solución de la reglamentación o legalización de la prostitución que, supuestamente beneficia a unas pocas y que creen que resolvería sus problemas, no es éticamente defendible porque perjudica el estatus de todas las niñas, jóvenes y mujeres.



* Facultad de decidir y ordenar la propia conducta.





Pilar López Díez © 2006